פּינֵלֶס, שמואל
Pineles, Samuel

1928-1843

איש עסקים ופעיל ציבור ברומניה (1928-1843). מראשוני הציונים ברומניה. שם משפחתו מופיע גם בצורה פינֵלֶש.
     שמואל פינלס נולד בעיירה ברודי בגליציה. אביו הירש מנדל פינלס היה רב משכיל שחיבר ביקורת על המשנה ברוח ההשכלה ("דרכה של תורה"). כשהיה בן שבע-עשרה התיישב פינלס בעיר גאלאץ ברומניה וסייע שם בעסקי אביו. הוא היה יזם ואיש פיננסים שהתבלט בפעילותו הפילנתרופית, ובין השאר עזר לפליטי פְּרעות "סופות בנגב" שהגיעו לרומניה.
     פינלס היה מראשוני חובבי ציון. עם ד"ר קרפל ליפה הוא הקים ביאסי את קבוצת "יישוב ארץ ישראל" והיה הרוח החיה בארגון קונגרס פוֹקשאן, שהתכנס בינואר 1882 בעיר פוקשאן ברומניה והיה הקונגרס הראשון של חובבי ציון. בקונגרס הוקם "הוועד המרכזי ליישוב ארץ ישראל וסוריה", שהיה הגוף הציוני הראשון שעסק בעלייה מאורגנת, ואשר פינלס היה המזכיר שלו. עד הפסקת פעילותו ב1883 סייע הוועד לעלייתן של כמאתיים משפחות, ובהן של מייסדי זכרון יעקב ושל מחדשי היישוב בראש פינה. עם הקמת התנועה הציונית של הרצל הצטרף פינלס לתנועה החדשה, ובקונגרס הציוני הראשון נבחר לסגן נשיא לצד מקס נורדאו. הוא היה חבר בוועד הפועל של ההסתדרות הציונית, נמנה עם מייסדי "אוצר התיישבות היהודים" והשתתף עד מותו בכל הקונגרסים הציוניים. שמואל פינלס מת בגאלאץ, ובשנת 1965 הועלו עצמותיו לישראל ונקברו בהר המנוחות בירושלים. על שמו נקראת העיר גבעת שמואל.